第十七章、太后崩

大汉王朝事略 +A -A


  岁月催人老。吕后临朝称制快十五年了,如今她不得不承认,就算权势通天,终究也敌不过岁月无情。当年与萧何一同诱杀韩信,多么精细果断,这两年越来越感觉精力不济。晨起梳妆,常常蓦然惊觉,鬓边又多了几丝白发,铜镜里的面容愈发憔悴,涂抹最好的香脂也遮不住眼角的皱纹。

  公元前180年的暮春三月,吕后到郊外举行驱灾求福的祓祭。这是周朝时形成的风俗,阴历三月上旬的巳日,俗称上巳节,人们在水边洗濯污垢,祭祀除灾。魏晋以后,上巳节改为每年的三月初三,逐渐演变成汉族水边饮宴、郊外踏青的活动。

  祭祀结束,回来路过轵道亭时,吕后恍恍惚惚看见一条苍狗,撞了一下她的腋下,忽然又不见了。在古代,苍狗是一种不祥之物。吕后感到腋下疼痛,回到宫里,找人算了一卦,说是赵王刘如意在作祟。吕后从此得了腋下疼痛的毛病。

  所谓疑心生暗鬼。吕后残害了戚夫人和刘如意,心里总有个疙瘩,这时候老眼昏花,以为看见了什么鬼怪,自然联想到最痛恨忌惮的人。她意识到自己要活到头了,抓紧封赏身边人,宫里一定级别以上的宦官都封为侯。

  这年夏天,长江、汉江流域闹洪灾,滚滚洪水冲毁了一万多家百姓的房屋。

  到了初秋时节,吕后的病情越来越重。她放心不下侄子们,专门交待吕产和吕禄,说:现在我们吕家的人被封为王,大臣们心里有意见。我死了以后,他们恐怕就要作乱,你们一定要掌握好兵权,保卫皇宫,千万不要出城为我发丧,不要受制于人啊!吕产、吕禄自然是满口答应。

  吕后对娘家人真是好的没话说了。临终前,吕后又安排一桩婚事,让小皇帝刘弘娶了吕禄的女儿为皇后,考虑得可谓周到。争了一辈子,吕后终于能放心了。公元前180年8月18日,历史上第一位临朝称制的皇太后吕雉在未央宫去世。她留下遗诏,赐给每个诸侯王黄金千斤,大大小小的官吏按照级别赐给黄金,大赦天下。

  吕后走的很安心。她万万没有想到,自己的侄儿们就是一群饭桶。树倒猢狲散。没了姑母当靠山,这些好侄子很快被人一锅端掉。当初跟吕后装糊涂、扮老实的大臣们一个比一个厉害,把老吕家灭了门。

  尽管在吕后当政期间,杀了不少刘姓皇族成员,那是权力斗争,大汉朝向上的发展势头没有变。这一点,当时人和后世史家都是认可的。吕后葬在刘邦的长陵,单独起坟,和刘邦的坟丘大小几乎相同,这丧葬规格在汉朝再也没有出现过。

  司马迁在《史记》中甚至不为刘盈作本纪,而为吕后单独作了一篇《吕太后本纪》。太牛了,历史上独一无二。皇后去世要写进列传,只有皇帝死了才有资格写进本纪,这是把吕后当成君主对待了。

  司马迁老先生对吕后的治国成绩给了高度赞扬,原文如下:“高后女主称制,政不出房户,天下晏然。刑罚罕用,罪人是希。民务稼穑,衣食滋殖。”这几句话后来被班固原原本本抄进《汉书·高后纪》。得评如此,这一生是否不再有遗憾?