第十五章、彭城惨败

大汉王朝事略 +A -A


  项羽正忙着攻打田荣。田荣兵败,逃到平原县,被当地武装杀掉。齐国封地都投降了项羽。项羽军队焚烧齐地的城池房屋,掳掠妇女小孩,激起民愤。齐地百姓又反叛项羽。田荣的弟弟田横顺势立侄子田广为齐王。项羽打算解决掉田氏叔侄再找刘邦算账。

  刘邦抓住这个宝贵的战略机遇期休养生息。将领中带一万人以上或一个郡归顺的,就封为万户。发布大赦令。打开原先秦国王室占据的湖山园林分给老百姓开垦耕种。整修边境的长城,防备匈奴人乘虚而入。废除先秦的社稷祭祀,设立汉社稷。关中地区被建设成争夺天下的稳固大后方。

  义帝熊心被项羽赶到长沙,不久被暗杀。义帝的死讯传播开来。刘邦在洛阳为义帝发丧,派遣使者通告各路诸侯:天下人共同拥立义帝。现在项羽把义帝放逐杀害,大逆不道。我亲自为义帝发丧,诸侯都要穿白色丧服。现在我调集关内的兵力,浮江南下,愿意跟随各诸侯王讨伐楚国杀害义帝的人。最后一句客气话应该反过来理解:都跟我一起来讨伐项羽。

  公元前205年4月,刘邦率领殷王司马印、常山王张耳、河南王申阳、韩王韩信、魏王魏豹五路诸侯王共计56万军队向东进攻彭城。项羽主力部队在齐地战场,彭城只剩老弱残兵数千人留守,听说诸侯军打来了,纷纷逃散。刘邦顺利进入彭城。

  刘邦命令大舅子吕泽驻军下邑(河南夏邑),任命彭越为魏相前往梁地(河南中部),命令樊哙往北攻打邹鲁、瑕丘(山东磁阳西)、薛县,以掩护彭城。刘邦自己住进项羽的楚宫,收罗项羽后宫的美人和财宝,天天举办派对,开怀畅饮。形势好的让刘邦兴奋,然而他即将坠入痛苦的深渊。

  项羽陷入前所未有的困境。政治上孤立,军事上两线作战,兵力悬殊,连老巢都被人端掉了。楚军将士都要求回攻彭城。此时,项羽再一次显露出战神级名将的天赋。他制订了一个大胆的作战计划:留下诸将继续攻打齐国,自己只率精锐骑兵3万疾驰南下。

  项羽军以闪电战术突破樊哙部,在夜间抵达萧县,拂晓时分攻击汉军侧后方,如同一柄利刃插进汉军的心脏,到中午大破汉军。汉军面对突然袭击,乱作一团,指挥系统失灵,无法组织起有效的反击,被斩杀的、自相践踏的,伤亡十余万人。兵败如山倒!

  刘邦慌忙出城,往西南逃跑。项羽领兵追击,在彭城南六十里处斩杀汉军十万。楚军一直追到睢水(安徽睢河),汉军士兵急的跳河逃生,被杀死、溺死的不计其数,尸体阻塞,“睢水为之不流”。刘邦仅带十余名骑兵突围而出。刘邦父母和老婆吕雉都被楚军俘虏,汉军几乎全军覆没。

  逃跑途中,刘邦担心车载太重速度慢被楚军追到,一脚就把自己一双年幼的儿女踹下马车。赶车的夏侯婴停下来,把两个孩子抱上车,说:楚军未必追到,好好的孩子哪能说丢就丢。刘邦急的拔剑要杀夏侯婴。夏侯婴不愧是刘邦的老朋友,他不说你不能杀我、你怎么忍心杀我之类,他说:你杀了我,没人给你赶车了!刘邦才作罢。危急关头,保住自己的性命才有翻盘的希望。成大事者不拘小节。这一刻,他已经赢得了天下。