第四章、沛公刘邦

大汉王朝事略 +A -A


  公元前210年,咸阳宫中的术士向秦始皇汇报:东南有天子气。秦始皇决定出巡会稽郡,震慑东南。始皇帝就此踏上死亡之旅。东巡结束的返程路上,秦始皇病倒了。他没有立太子,他一直求仙问药,期望长生不老。到了沙丘行宫(河北广宗县),病情加重,只能住下来。始皇帝在这里走到生命的尽头。临终前,他召远在边境的长子扶苏回咸阳主持葬礼。中车府令赵高、丞相李斯密谋,矫诏杀扶苏,立胡亥,史称“沙丘之变”。

  紧接着,赵高杀名将蒙恬、蒙毅两兄弟,斗倒李斯,指鹿为马,清洗异己,完全控制住秦二世胡亥。胡亥继承了父亲的残暴,却没有继承到父亲的一分本事。史书写道,胡亥刚上台时,“天下引颈而观其政”。老百姓对新皇帝是有期待的。老百姓其实很容易满足,生活能过得去,谁愿意拎着脑袋造反。老百姓不管他扶苏继位还是胡亥登基,谁能施点仁政,减轻百姓负担,谁就是好皇帝。胡亥上台,放任赵高,大杀兄弟姐妹,增加徭役。百姓们的感觉是雪上加霜,失望极了。民间不满的情绪弥漫如火药桶,只需一个导火索就能引爆。

  公元前209年7月,陈胜吴广在大泽乡(安徽宿州)起义。起义军攻占陈州(河南淮阳),建立“张楚”政权,正式和秦朝决裂。各地豪杰纷纷起兵响应。10月,沛县令也想起义,县吏萧何和曹参劝县令把本县流亡在外的人召集回来。县令同意了。樊哙去请刘邦,刘邦的芒砀山游击队此时已经发展到数百人。沛县令反悔,害怕刘邦回来不好控制,命令关闭城门,准备捉拿萧何和曹参。萧曹两人听到风声连忙逃到城外。

  刘邦把一封信射进沛县城中,鼓动百姓杀掉出尔反尔的县令,团结起来保卫家乡。县令平时不得人心,老百姓对他很不满,有胆子大、敢闹事的年轻人站出来击杀县令,打开城门迎进刘邦。萧何、曹参都是文吏,担心身家性命,害怕造反不成,被秦朝诛灭九族,就竭力推举刘邦当领导。刘邦顺从民意,设祭坛,立赤旗,自称沛公。刘邦时年48岁,从此人们都尊称他为沛公。起义军很快扩充到三千人。